José Hernández

En 2004 José M. Hernández se convirtió en el primer trabajador campesino en lograr ser un astronauta de la NASA. Un impresionante logro en sí mismo y aún más sorprendente si tenemos en cuenta su viaje para ser seleccionado.

Nacido  en  una  familia  de  trabajadores  agrícolas  migrantes  de  México,  y con  todo  en  contra  para  salir  adelante,  José quien no  aprendió el Inglés correctamente hasta que tenía 12 años, pasó gran parte de su infancia en lo  que  él  llama  el  “circuito  de  California,”  viajando  con  su  familia  desde México hasta  el sur de  California  cada  Marzo.  De ahí  hasta llegar  al  norte de California, siguiendo las  cosechas y recogiendo fresas, pepinos, cerezas y jitomates  en  el  camino.  A finales  de  noviembre,  volvían  a  Michoacán,  para pasar la Navidad en México y esperar el mes de Marzo para comenzar el ciclo de nuevo.

En California, los fines de semana así como los finales de curso eran días de diversión  y  descanso  para  los  pequeños,  quienes esperaban  con  ansia  esas fechas, mientras para José significaban trabajo en el campo junto a su familia 7 días a la semana. Los barrios en los que vivió eran peligrosos, lleno de drogas, alcohol y la violencia  de  pandillas.  También  estaba  la  cuestión  de  crecer  en  un ambiente bicultural  como  mexicano-americano  y  la  discriminación  que  venía  con  esto: demasiado mexicano para ser americano, demasiado americano para ser mexicano.

Durante  todo  esto,  los  padres  de  José  se  mantuvieron  fuertes  y  enfocados  en  la educación  de  sus  hijos, lo  que permitió  a  José  soñar  con algún  día  llegar  a  las estrellas.   Decidido   a   cumplir   su   sueño,   José   obtuvo   sus   títulos, incluyendo postgrados  en  Ingeniería  Eléctrica,  aunado  a una  exitosa  carrera  como ingeniero  y científico  en  el  Laboratorio  Nacional  de  Lawrence  Livermore,  donde  trabajó  en  el desarrollo  de  un  láser  de  Rayos  X,  el  desarrollo del  primer  sistema  de mamografía  digital  de  campo  completo  para  la  detección  precoz  del cáncer  de mama,  además  de  destacarse  en  el  ámbito  de la  industria nuclear,   por   su   valiosa   participación   en la   disolución   de  armas nucleares en Rusia al finalizar la “Guerra Fria”.

Años depués, José fue seleccionado como parte de la generación 19 de astronautas estadounidenses en 2004.

Pese a todas las adversidades, el 28 de agosto de 2009 José cumplió su sueño de ir al espacio cuando viajó a la  Estación  Espacial a bordo  del  transbordador  Discovery en la mission STS-128 como ingeniero de vuelo.

José ha sido galardonado con multiples reconocimientos entre los que se encuentran la Medalla de Servicio de la NASA, el reconocimiento por el presidente Obama y el ex  presidente  Calderón,  además  de  contar  con  una  estatua  de  su  imagen  como astronauta en el Parque de los Valores ubicado en el Estado de México.

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Alcanzando las estrellas

An Astronaut's Journey to the Stars